Archivi del mese: aprile 2012

Estinzioni di massa e mercurio

Il mercurio, rilasciato in gran quantità dalle eruzioni vulcaniche, potrebbe avere avuto un ruolo significativo nel fenomeno di estinzione di massa delle specie avvenuto nel periodo Permiano, circa 250 milioni di anni fa.

E’ l’ipotesi avanzata da tre scienziati, Hamed Sanei, Steve Grasby e Benoit Beauchamp, della University of Calgary che hanno illustrato i risultati della loro ricerca sulla rivista Geology.

Si tratta di uno studio che ha preso le mosse analizzando i records sedimentari nell’isola del Axel Heiberg, parte del territorio di Nunavut in Canada, da cui è emersa una presenza anomala di mercurio (Hg) in coincidenza con il catastrofico die-off al passaggio Permiano-Triassico quando la vita sulla Terra rischiò di scomparire del tutto.
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